L'éducation - ce que les familles expatriées à Dubaï ont besoin de savoir

Les options et leurs coûts

Si vous partez vous installer à Dubaï avec votre famille, une bonne éducation pour vos enfants sera importante pour vous. Mais toutes les écoles publiques de Dubaï sont pour les émiratis et n’enseignent qu’en arabe, donc si vous prévoyez de partir habiter à Dubaï avec des enfants, vous devez réfléchir au coût de l'enseignement privé.

Plus de 90 % de l'enseignement à Dubaï est dispensé par le secteur privé, de nombreux habitants ainsi que les expatriés choisissent l’école privée. Près de 200 établissements proposent des programmes scolaires ; près des deux tiers enseignent le cursus britannique ou indien (il y a une très grande communauté indienne à Dubaï), mais vous y trouverez aussi représentés le système américain, français et le baccalauréat international. Chaque école privée se doit d'enseigner un certain contenu "local" ; tous les enfants apprennent l'arabe (ne serait- ce que les bases) et suivent des cours d’études islamiques et d’études sociales.

Les frais de scolarité des écoles les plus réputées peuvent atteindre EUR 24,000 (100,000 AED) par an. (A titre de comparaison, c'est à peu près la moitié des frais de scolarité à Eton). Mais les frais de scolarité sont bien moindres dans de nombreux autres établissements. Un tiers des élèves étudient dans des écoles qui coûtent moins de EUR 2,400 (10,000 AED) par an.

Les tarifs sont réglementés par le gouvernement. Les écoles sont inspectées et labellisées, les meilleurs établissements recevant la mention « très bon » et quelques-uns la mention « exceptionnel ». Si une école ne maintient pas son statut, une augmentation de ses tarifs ne sera pas autorisée. Toutes les augmentations se réfèrent à un indice des coûts de l'éducation qui est défini par le gouvernement.

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Comment choisir le bon établissement ?

Le bon établissement pour un enfant donné peut ne pas être l’école la plus réputée. Les parents doivent prendre en compte un certain nombre de facteurs, outre le statut de l'établissement.

• Quelle est la proportion des nationalités représentées à l'école ? Les élèves sont-ils tous issus de la même classe sociale ou y a-t-il plus de mixité ?

• Est-ce que l'établissement propose des enseignements spécialisés, par exemple l’art de la scène, le sport ou les sciences ?

• Est-ce que l'établissement est reconnu pour son enseignement dans des matières précises, comme la Swiss International Scientific School ?

• Est-ce que l'établissement enseigne de manière structurée et traditionnelle ou de manière plus innovante basée sur des projets à réaliser ?

• Est-ce l’établissement privilégie l’enseignement « académique » ou un enseignement plus global ?

• L'établissement se spécialise-t-il dans une tranche d'âge (par ex. élèves en primaire ou secondaire seulement), ou couvre-t-il la scolarité depuis la maternelle jusqu’à la fin des études secondaires ?

Un aperçu des meilleures écoles à Dubaï

L'un des meilleurs établissements est la King's School Dubai, qui enseigne le cursus britannique au niveau de l'école primaire. La plupart des élèves sont britanniques, mais environ 10 % sont titulaires d'un passeport arabe, et l'école compte 40 nationalités différentes parmi ses élèves. C'est une école qui prend au sérieux l'innovation et la durabilité, avec une bonne réputation pour les sports et les arts, ainsi que les résultats scolaires. Les frais sont assez élevés, allant de EUR 10,300 (42,734 AED) en première année d’école primaire à EUR 15,669 (65,037 AED) en sixième année.

Parmi les écoles françaises, le Lycée Français International Georges Pompidou arrive toujours en têtes des classements et c’est le premier choix pour les familles francophones. Les leçons d'anglais débutent à l'âge de trois ans dans son jardin d’enfants, elle peut ainsi être accessible aussi aux enfants d'autres origines. Les frais exigés varient de EUR 8,432 (35,000 AED) à EUR 11,565 (48,000 AED) en fonction de l'âge de l'élève - très raisonnable compte tenu de son rang élevé.

La Repton School Dubai est une école fréquentée principalement par les anglais, mais qui compte à peu près 15 % d’élèves locaux. Son approche pédagogique est décrite comme "holistique", avec un grand nombre d’associations et clubs, d’activités en dehors des cours ainsi que de solides intérêts sportifs. Les frais à Repton peuvent atteindre jusqu'à EUR 22,889 (95,000 AED) par an au lycée.

De nombreux parents choisissent le programme du Baccalauréat International. C’est ce que propose la Dubai International Academy avec un taux de réussite de 94 %, bien au-dessus de la moyenne mondiale. L'école encourage également ses élèves à être autonomes et à gérer leur propre apprentissage - une très bonne préparation pour l'université. La population des étudiants est très diversifiée ; il y a des enseignements en néerlandais et en espagnol, par exemple. Les frais sont en haut de la fourchette.

Il convient de noter que les écoles les plus réputées sont très demandées, et une inscription très à l’avance est indispensable. A King's School, par exemple, 80 des 120 places en premières année sont rapidement attribuées aux frères et sœurs des élèves.

Les parents doivent également s’attendre à payer des frais d'inscription et des arrhes qui peuvent atteindre jusqu'à 25 % des frais annuels. Avec l'uniforme scolaire, cela peut faire une avance d’argent importante. (Cependant, de nombreuses écoles proposent des conditions de paiement souples pour étaler les frais de scolarité sur l’année.)

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Qu'en est-il de l'enseignement supérieur à Dubaï ?

L'éducation à Dubaï ne s’arrête pas après le lycée ; la ville compte pas moins de 26 campus d’universités internationales, principalement situés dans la Dubai International Academic City. L’accent est mis sur les études de commerce, d'ingénierie et des médias - les étudiants en STEM sont très bien accueillis. Cela dit, beaucoup d'étudiants choisissent finalement de retourner dans leur pays d'origine pour une éducation universitaire - même si les parents restent à Dubaï.

Bien que l'enseignement privé va alléger votre portefeuille si vous élevez votre famille à Dubaï, les meilleures écoles de l’émirat sont vraiment exceptionnelles et offrent un large choix de programmes et de styles d'enseignement. Peu importe l'école que vous choisissez en fin de compte, vos enfants recevront un enseignement d’exception à Dubaï.